우리나라 20대 100명 중 5명 '천식'
서울아산병원 오연목 교수팀, 9만2000여명 분석…"10년새 7배 증가"
2023.07.06 12:03 댓글쓰기



서울아산병원 호흡기내과 오연목(좌), 이세원(중), 이재승(우) 교수

"우리나라 20대 100명 중 5명은 천식을 앓고 있다"는 연구결과가 발표됐다.


서울아산병원 호흡기내과 오연목· 이세원·이재승 교수팀은 지난 2007년부터 2018년까지 국민건강영양조사 기반 9만2000여 명의 데이터를 분석, 연령대별 천식 유병률 변화 추이를 분석했다.


폐 기관지 알레르기 염증 때문에 기관지가 좁아져 숨이 차고 기침, 쌕쌕거림 등의 증상이 나타나는 천식은 60~70대 이상 노년층에서 주로 발생하는 것으로 흔히 알려져 있다.


하지만 연구결과에 따르면 20대 천식 유병률이 2007년 약 0.7%에서 2018년 약 5.1%로 7배가 넘는 등 큰 폭으로 증가했다.


또한 천식이 가장 많이 발생하는 연령대인 70대 유병률이 2018년 기준 약 4.6%, 60대가 약 3.8%로 나타난 것에 비해 20대 천식 유병률이 전(全) 연령대 중에서 가장 높은 것으로 분석됐다.


2007년 20대 천식 유병률은 약 0.7%로 30대와 함께 제일 낮았는데, 전 연령대 중에서 가장 크게 유병률이 상승한 것으로 나타났다.


알레르기 비염·아토피 피부염 증가와 20대 천식 유병률 상승 연관성 높아  


정확한 원인은 밝혀지지 않았지만 그동안 알레르기 비염과 아토피 피부염이 천식 발병과 관련이 있다는 연구 결과는 존재했다. 


실제로 알레르기 비염, 아토피 피부염이 최근 증가하는 것과 국내 20대 천식 유병률 상승의 상관관계도 높은 것으로 나타났다.


먼저 20대 알레르기 비염 유병률은 2007년 약 17.2%에서 2018년 약 23.5%로, 아토피 피부염도 2007년 약 5.9%에서 2018년 약 11.7%로 크게 상승했다.


또한 전체 연구 기간 동안 20대 천식 환자 중 알레르기 비염 환자 비율이 약 44.6%인 반면 천식을 앓고 있지 않은 사람들의 경우 약 20.6%였다. 


20대 천식 환자 중 아토피 피부염 환자 비율은 약 25.3%인데, 천식을 앓고 있지 않은 사람들의 경우 약 8%였다.


연구팀은 20대 천식 환자들을 대상으로 천식과 관련이 있는 요인들과 실제 천식 발생 관련성을 다변량 분석을 통해 측정했다. 


그중 알레르기 비염과 아토피 피부염만 통계적으로 유의미한 상관관계를 보였다.


오연목 교수는 “젊은층 천식 증가는 알레르기 비염, 아토피 피부염과 관련이 있는 것으로 나타나 지속적으로 관심을 갖고 원인을 찾기 위한 연구를 이어갈 것”이라고 말했다.


이어 "젊은층은 호흡 곤란이나 지속적인 이유 모를 기침, 쌕쌕거림 등의 증상이 나타나면 전문의를 찾아 정확한 진단과 치료를 통해 꾸준히 관리하는 게 매우 중요하다”고 덧붙였다.


한편, 이번 연구결과는 국제학술지 ‘흉부 질환 학술지(Journal of Thoracic Disease, IF=2.5)’에 최근 게재됐다.



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