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"당뇨병 환자, 코로나19 중증도·사망률 2배 이상 높아"
정인경 교수(강동경희대병원 내분비대사내과)
[ 2020년 11월 13일 11시 05분 ]
사회적 거리 두기가 1단계로 완화되며 코로나 19 바이러스도 어느 정도 진정 국면에 접어든 추세다. 

하지만 아직 종식되지 않은 상황에서 미리 축포를 터트리는 것은 지양해야 한다. 

특히 당뇨병과 같은 만성 질환이 있으면 코로나19에 더욱 취약하기 때문에 평소에 건강을 꼼꼼히 챙겨야 한다. 매년 11월 14일, 세계 당뇨병의 날을 맞아 당뇨병 환자의 코로나 19 건강 수칙에 대해 알아봤다.

당뇨병이 있으면 일반인보다 코로나 19에 더욱 취약하며, 중증으로 겪을 가능성이 더 크다. 

지금까지 보고된 여러 나라의 환자 통계 결과를 메타 분석한 자료에 의하면, 당뇨병이 있는 코로나 19 환자는 일반 병실에 입원한 경우에 비해서 중환자실에 입원한 경우가 상대위험도 2.21로 2배 이상 높았다. 

당뇨병 환자의 중증도가 높은 이유에 대해서는 고혈당, 면역 기능 저하, 혈관 합병증이 요인으로 지목되고 있다.

사망률도 더 높게 나타났다. 중국 질병관리본부 자료에 의하면, 4만4672명의 코로나19 환자 중 당뇨병의 유병률은 5.3%이었다. 

당뇨병이 있는 코로나19 환자의 사망률은 7.8%로 전체 사망률인 2.3% 보다 높았고, 기저질환이 없는 코로나19 환자의 사망률인 0.9%를 크게 웃돌았다.

국내에서도 2020년 5월까지 30세 이상의 코로나 19 환자 5307명 중 당뇨병이 있는 코로나19 환자의 사망률은 12.2% 로 당뇨병이 없는 코로나19 환자의 사망률인 2.6%보다 매우 높았다. 

당뇨병 환자는 고혈당, 낮은 면역력, 합병증 이외에도 고령인 경우가 많고 고혈압, 비만, 고지혈증, 심장질환 등의 다른 만성질환이 동반된 경우도 많아 질병에 취약한 만큼 더욱 감염 예방에 힘써야 한다.

혈당 조절 필수, 당뇨병 없어도 감염되면 모니터링 필요

당뇨병 환자는 코로나 19 일차 예방의 일환으로 최적의 혈당 조절을 유지하는 것이 좋다. 

코로나19에 감염되면 몸속에서는 스트레스 상태가 유발돼 코르티솔, 카테콜아민과 같은 스트레스 호르몬 분비 뿐 아니라, 인터루킨-6 등의 염증 관련 싸이토카인이 증가한다. 

이는 혈당 상승과 극심한 염증반응으로 인해 코로나 19의 중증도를 높이는 요인이다. 

반대로 코로나19 감염이 당뇨병 발병을 유발할 수도 있어 치료 중에 당뇨병 발생에 대해 모니터링이 필요한데, 실제로 한 단일 센터 연구 결과 고혈당증을 앓고 있는 코로나 19 환자의 28%는 입원 전에 당뇨병으로 진단되지 않았다고 보고됐다.

당뇨병 환자, 의사와 면밀한 상담 통해 당뇨병약 조절하고 엄격한 혈당 관리 필수

코로나 19에 감염되면 탈수 및 다 장기 부전에 취약하기 때문에 메트포르민, SGLT2 억제제, 설폰요소제와 같은 당뇨병약으로 치료를 받는 환자는 감염 상태에 따라 약을 변경하거나 조절할 필요가 있다. 

특히, 신장 또는 간 기능에 장애가 발생하면 약물을 변경하게 된다.  

중증 코로나 19 환자는 극심한 고혈당에 신기능이나 간기능 이상, 탈수의 위험을 고려해 인슐린이나 적절한 당뇨병 약제로 혈당을 조절해야 감염으로부터 잘 회복하는 데 도움이 되며, 인슐린 사용 시에는 저혈당 위험도 주의 깊게 모니터링해야 한다.

코로나19는 비말에 의해 감염이 일어나므로, 최대한 비말감염 경로를 피하고 주의하는 것이 중요하다. 

이를 위해 당뇨병 환자는 ▲외출이나 혼잡한 지역 방문을 자제하고 ▲손을 잘 씻고 ▲기침 에티켓을 유지하고 ▲씻지 않은 손으로 얼굴을 만지지 말고 ▲의료 기관을 방문하기 전에 마스크를 쓰고 ▲열이나 호흡기 증상이 있는 사람과의 접촉을 피하고 ▲항상 테이블과 같이 자주 만지는 표면을 닦는 등의 노력이 필요하다. 

이외에도 혈당 관리를 위해 경구 약물을 복용하고 평소보다 더 엄격하게 인슐린이나 경구약물을 투여, 혈당을 더 자주 모니터링해야 한다. 

혈당 자가모니터링은 아침에 깨어난 후와 식사 후 2시간에 한 번 이상은 하는 것이 좋고, 혈당 수치가 평소보다 높으면 의사를 방문해 적극적인 치료에 임해야 한다. 

물 충분히 마시고 당 섭취 줄이기 등 식습관 관리 중요

적절한 영양 요법도 건강 관리를 위해 중요해 균형 잡힌 식단으로 규칙적인 식사를 하고, 단순당 섭취는 줄여야 한다. 충분한 야채와 단백질 섭취도 권장된다. 

또한, 물을 충분히 마시며, 집에서 매일 일정량(최소 30분)의 규칙적인 유산소 운동과 일주일에 2번 이상의 근력 운동을 하면 좋다. 종합적인 건강관리는 당뇨병 관리에도 도움 되므로 꾸준히 하면 좋다.
dailymedi@dailymedi.com
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