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"비만을 비만 아닌 만성질환 간주, 환자·사회 큰 이득"
전문가들 "개인 영역 아닌 사회적 책임 필요하다는 인식 개선-정부 지원 확대 필요"
[ 2019년 12월 07일 04시 45분 ]


[데일리메디 박민식 기자] “과거에는 제2형 당뇨를 질환으로 보지 않거나 심각한 증상으로 여기지 않아 많은 사람들이 사망하거나 열악한 삶을 살았다. 하지만 이후 제2형 당뇨를 보는 시각이 변하면서 지난 20년 간 많은 발전이 있었다. 비만도 마찬가지다. 비만을 다른 만성질환과 동일하게 취급한다면 환자와 사회에 큰 이득이 될 것이다”
 

이미 의료계에서는 비만을 질환으로 인식하고 이에 따라 비만 환자들을 치료‧관리하기 위한 많은 노력이 진행되고 있다. 하지만 일반인들 사이에서는 아직까지도 ‘게으르고 나태한 사람들이 비만이 된다’는 식의 편견이 퍼져있다.
 

이러한 편견을 해소하고 비만은 질환이라는 인식을 제고하기 위해 노보노디스크 제약은 최근 부산 벡스코에서 열린 국제당뇨병연맹 총회에서 ‘글로벌 및 아시아에서의 비만 관리에 대한 대화형 미디어 행사 및 비만 심포지엄’을 개최했다.
 

심포지엄에 참석한 아일랜드 UCD(University College Dublin) 병리학과 캐럴 르 루 교수는 제2형 당뇨 예를 들며 비만에 대한 인식 변화 및 개선을 역설했다.
 

그는 “뇌의 특정 부위가 공복감, 포만감을 조절한다”며 “숨을 참으려 해도 한계가 있는 것처럼 비만 환자도 배고픔을 참을 수 없다”고 비만이 개인의 노력만으로 해결이 어려운 질환이라는 점을 설명했다.
 

분당서울대학교병원 임수 내분비내과 교수는 비만이 개인의 탓이라는 편견으로 인해 환자들이 겪고 있는 고통에 대해 언급했다.
 

임 교수는 “비만 환자들은 다른 질병을 가진 환자들과 다르게 죄책감을 느낀다. 실제로 거의 울듯한 표정을 하는 환자들도 있었다”며 “그런 환자들에게 먼저 비만은 질환이라는 사실을 인지시키고 감정적, 신체적으로 모두 도움을 주려한다”고 설명했다.
 

"환자들 경제적 부담으로 비만 치료 꺼려…만성질환 비만 ‘평생관리’ 필요"
 

이처럼 비만에 대한 왜곡된 인식을 개선하기 위해서는 정부 차원의 다각적인 지원이 필요하다는 주장도 제기됐다.
 

르 루 교수는 “정부가 비만을 질환으로 인정하는 것이 중요하다. 비만을 개인 잘못이라 생각해 방치할 경우 환자들의 상황을 악화시키고 다양한 합병증 등을 유발할 수 있다”며 “결국 모두 파산하게 될 것”이라고 경고했다.
 

이에 대해 임수 교수는 “다행스럽게 올해부터 국내서도 비만대사수술이 급여 적용을 받게 됐다. 하지만 여전히 해결돼야 할 문제들이 많다”고 지적했다.
 

임 교수는 비싼 비만치료제가 환자들의 치료를 어렵게 하는 부분이라고 꼬집었다. 실제 현재 비만치료제의 경우 급여적용이 되지 않아 환자들의 경제적 부담이 크다.
 

이에 대해 비만환자이자 다이어트 유튜버인 김자은씨도 정부의 전향적인 움직임이 필요하다는 데 동의했다. 그는 특히 “무엇보다 재정적 지원이 가장 급선무라고 생각한다”며 “건강검진부터 시작해서 약 처방 등 비용이 너무 많이 들다보니 병원을 찾지 못하는 사람들이 많다”고 말했다.
 

비만을 약이나 수술 등으로 단 번에 해결할 수 있다고 생각하는 사람들의 인식도 오해라는 지적이 나왔다. 비만은 평생 관리해야 할 만성질환으로 바라봐야 한다는 것이다.
 

임수 교수는 “비만으로 병원을 찾더라도 불과 7%만 다음 진료 예약을 한다”며 환자들이 지속적으로 병원을 찾지 않는 것에 대해 안타까움을 피력했다.
 

이에 대해 르 루 교수도 “많은 환자들이 비만을 항생제만 먹으면 단번해 해결되는 병과 같은 것이라 생각한다”며 "한 번의 진료로 비만을 치료하는 것은 불가능하다"고 설명했다.
 

이어 “비만도 당뇨처럼 만성질환이라는 사실을 인정하고 꾸준히 병원을 찾아야 환자별 다양한 치료방법을 시도해볼 수 있다”고 덧붙였다.

mspark@dailymedi.com
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