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2017 아산의학상 '김진수 단장·한덕종 교수' 영예
아산재단, 젊은의학자상 최정균·안정민 교수 선정···총상금 7억원
[ 2017년 03월 21일 11시 00분 ]

올해 ‘제10회 아산의학상’ 수상자로 기초과학연구원 김진수(52세) 유전체교정연구단장, 임상의학부문에 서울아산병원 한덕종(67세) 일반외과 교수가 선정됐다.

젊은의학자 수상자로는 KAIST 최정균(40세) 바이오 및 뇌공학과 교수와 울산의대 안정민(40세) 심장내과 교수가 이름을 올렸다.


기초의학부문 수상자 김진수 단장과 임상의학부문 한덕종 교수에게는 각각 3억원, 젊은의학자 부문 최정균 교수와 안정민 교수에게는 각각 5000만원 등 총 7억원의 상금이 수여된다.

아산사회복지재단(이사장 정몽준)은 기초의학 및 임상의학 분야에서 뛰어난 업적을 이룬 의과학자를 격려하기 위해 2007년 아산의학상을 제정해 매년 수여하고 있다.
 

김진수 단장, 3세대 유전자 가위 ‘크리스퍼-카스9’ 정확성 규명 


바이오기업 (주)툴젠의 창업자인 김진수[사진] 단장은 3세대 유전자가위인 ‘크리스퍼-카스9(CRISPER-Cas9)’을 개발했다. 유전자가위는 인간세포 및 동식물 유전자의 특정 염기서열을 자르거나 교정할 수 있는 기술을 말한다.

3세대인 크리스퍼-카스9은 유전자가위 기본 틀에 교정하고자 하는 DNA 특정 부분을 찾아갈 수 있는 가이드 역할을 하는 RNA를 합성해 만든다. 기존 1세대, 2세대 유전자가위보다 쉽게 설계할 수 있고 제작 비용과 설계 기간을 모두 줄여 유전자교정 기술에 획기적 발전을 가져왔다.


김진수 단장팀은 2012년 크리스퍼-카스9을 이용해 인간배양세포 유전자를 교정하는데 세계 최초로 성공하고, 이 연구결과를 2013년 1월에 ‘네이처 바이오테크놀로지’에 게재했다. 해당 기술은 각종 유전질환, 암, 감염성 질환 치료에 활용될 수 있을 것으로 기대된다.


또한, 크리스퍼 유전자가위에 새로운 절단효소인 Cpf1을 장착한 신형 유전자가위 ‘크리스퍼-Cpf1’의 정확성을 2016년 최초로 검증했다. 교정해야 할 부분을 잘못 선택하는 오류를 줄이고 더욱 정밀하게 원하는 부분을 교정할 수 있게 된 것이다.


김진수 단장은 “난치병으로 여겨졌던 유전질환, 암, 퇴행성질환 환자들에게 실질적으로 도움이 되는 연구를 진행하고 싶다”며 “이번 아산의학상 수상을 계기로 환자들에게 도움을 줄 수 있는 치료제 개발에 더욱 정진하겠다”고 말했다.


국내 최고 신장·췌장이식 권위자 한덕종 교수


한덕종 교수[사진]는 1992년 7월 국내 최초 뇌사자 신장 및 췌장 동시이식에 이어 같은 해 12월 생체기증자 췌장 이식에도 성공하며 말기 신부전과 당뇨 합병증 환자들에게 새로운 치료의 장을 제시한 인물이다.


지난 해 12월까지 신장이식에서 국내 최다건수인 4631례를, 췌장이식은 뇌사자 및 생체기증자를 포함해 350례를 달성했다.

췌장이식은 전체 67%를 차지하는 수치이며, 이 중 생체 기증자 췌장이식 20례는 미국 미네소타대학을 잇는 기록으로 2000년 이후 세계 최다 기록이다.


한 교수는 또한 면역억제제 및 거부반응을 낮추기 위해 평생 복용해야 하는 면역억제제 활용 및 거부반응을 낮추기 위한 연구를 다수 진행하며 면역억제제 관련 특허를 출원하기도 했다.


다수의 연구로 국내 이식 환자들의 생존율을 세계적인 수준으로 높여 환자 건강 증진에 기여한 업적을 인정받았다. 해당 연구로 최근 이식 성공률은 신장이식의 경우 98%, 췌장이식 97%로 해외 유수 병원과 비교해도 손색이 없다.

학계 주목하는 젊은의학자 최정균·안정민 교수 


최정균 교수[사진 左]는 DNA 빅데이터 분석을 통해 다양한 질병의 주요 원인인자와 기작을 규명하는 연구 공로를 인정받았다.

특히 단백질 정보를 담지 않고 있어 그동안 많은 연구가 이뤄지지 않았던 소위 ‘non-coding DNA’에 대한 세계적인 연구 성과를 이뤄냈다.


인공지능 기술을 활용해 환자 개인별 암세포의 생존에 필수적인 유전자를 발굴하는 방법과 대규모 유전체 데이터로부터 질병의 원인이 되는 DNA 인자를 예측하는 방법도 개발하고 있다.


최근에는 유전체 분석 연구를 뇌과학 분야에도 접목시키고 있다.

또한 그동안 잘 알려져 있지 않던 특정 유전자의 조절인자가 낯선 것을 구분하는 ‘사회적 기억’에 중대한 역할을 한다는 사실을 밝혀내는 등 유전체 정보 빅데이터 분석을 통해 DNA의 역할과 기능을 파악하는 독창적인 연구를 다수 진행하고 있다.


안정민 교수[사진 右]도 최소침습시술로 심장스텐트나 판막 등을 장착시켜 협심증과 판막질환 등 심장질환 치료에서 두각을 드러내며 환자들에게 새로운 치료지침을 제시한 공로를 인정받았다.

안 교수는 ‘좌주간부 관상동맥질환’의 경우 스텐트 시술 합병증이 20년 전보다 61% 줄고, 가슴을 절개해 수술하는 관상동맥 우회술과 비교해도 격차가 크게 줄었다는 연구결과를 2016년 발표해 환자치료의 새로운 근거를 제시했다.

또한 ‘다혈관 관상동맥질환’의 경우 스텐트시술보다 관상동맥 우회수술이 예후가 좋다는 논문을 발표, 중증의 다혈관 관상동맥질환 치료방향에 중요한 근거를 제시했고 관련 논문을 2015년 세계적인 의학저널인 NEJM(New England Journal of Medicine)에 실었다.
 

2016년에는 ‘변이형 협심증’ 환자 중에 심장마비가 왔던 경우가 심장마비가 전혀 없었던 변이형 협심증 환자들보다 두 배 이상 사망률이 높다는 연구로 심장학 분야 최고 저널인 미국심장학회지(Journal of American College of Cardiology)에 논문을 게재했다.

지난 5년 간 NEJM(인용지수 59.6) 1편, 미국심장학회지(인용지수 17.8) 4편 등 인용지수가 10 이상인 저널 7편을 포함해 지난 5년 간 20여 편의 심혈관 질환 및 중재시술 분야 저널에 논문을 싣는 성과를 내며 젊은 의학자로 학계의 주목을 받고 있다.

한편 제10회 아산의학상 시상식은 21일 오후 6시 용산구 한남동 그랜드 하얏트 호텔 그랜드볼룸에서 열린다.

김성미기자 ksm6740@dailymedi.com
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