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의과대학 지역학생 선발 50% 확대 ‘온도차’
교육부 방침 기대↔우려 교차···"입학기회 확대" vs "의대 특수성 감안 고려"
[ 2017년 03월 09일 05시 45분 ]

지방 의과대학 정원 절반 이상을 지역 학생으로 선발토록 하겠다는 교육부 방침에 반응이 엇갈리고 있다. 지방 학생들의 의대 입학 기회 확대에 대한 기대감과 수도권 쏠림을 막을 수 없을 것이란 회의감이 교차하는 모습이다.

교육부는 지난 8일 심화되고 있는 경제‧사회 양극화에 대응해 저소득층 등 취약계층의 교육기회를 실질적으로 보장하기 위한 정책적 지원내용을 담은 ‘교육복지 정책 방향과 과제’를 발표했다.
 

주요 정책으로 ▲저소득층에 대한 실질적 교육기회 보장 확대 ▲취약계층별 맞춤형 지원 강화 ▲성장단계별 학습결손 예방 내실화 ▲수요자 중심의 종합적, 체계적 지원기반 구축 등이 제시됐다.

이 가운데 교육기회 보장을 위해 의·치·한의대 및 약대 등 선호학과에 지역인재가 50% 이상 입학할 수 있도록 하고 대입 고른기회 전형을 늘린다는 계획이 포함됐다.
 

교육부 관계자는 “의약계열의 경우 현재 30% 내외 비율로 지역 학생들을 선발하고 있지만 대학별 편차가 큰 편”이라며 “지역인재 모집에 소극적인 대학에게 비율을 더 높이도록 격려하고 사회적 배려 대상 학생들의 입학 기회를 확대하자는 취지”고 설명했다.
 

실제 지방대학 및 지역균형인재 육성에 관한 법률에는 '지방대학의 장은 지역 우수인재 선발을 위해 의약계열 대학 및 의·치·한의학전문대학원 일정 비율 이상을 해당 지역 학교 졸업자로 선발하라'고 규정돼 있다.
 

의약계열 학과는 정원 관리가 엄격한 만큼 교육부 목표대로 지역인재 선발 전형이 확대되면 지방 학생들에게 더 많은 기회가 주어질 수 있고, 장기적으로 수도권에 몰려 있는 의료인력 분산이 가능해질 것이란 전망이다.

그러나 현장의 반응은 회의적이다.
 

수도권에서 고등학교를 졸업하고 지방의대에 입학한 의대생 A씨는 강한 어투로 “반대하는 입장이다. 어떤 의료문제도 해결할 수 없다”고 못을 박았다.
 

그는 “지방대의 경우 이미 특정 학교·지역 출신 학생이 그들만의 리그를 형성하고 있는 상황인데 지역인재 비율이 늘어나면 이런 현상이 더 심화될 것”이라고 말했다.
 

이어 “의대를 목표로 하면 지역에 관계없이 지망하는 학생들이 많은데 굳이 해당 지역 학생들을 더 선발하는 이유를 잘 모르겠다”며 “의료 취약지역이 우려되면 공중보건의사 제도를 강화하면 될 일”이라고 덧붙였다.
 

입시업계 또한 의대 지망생 특성상 지역인재 선발 확대는 오히려 수도권 쏠림을 심화시킬 수 있다고 분석했다.
 

종로학원하늘교육 임성호 대표는 “의대 선호는 수도권과 지방을 가리지 않는다. 의대는 서울이 아니라 오히려 지방에 많은 편”이라며 “해당 지역 학생 선발 비중을 늘리면 수도권 학생들은 서울 소재 의대에 지원하게 돼 경쟁률이 더 높아질 것”이라고 예측했다.
 

이어 “지방으로만 놓고 본다면 의대 쏠림이 심화될 수 있다”며 “예를 들어 A대학 의대가 지역 출신을 더 많이 선발하면 해당 지역 상위권 학생들이 모두 의대로 몰려 타 과의 경쟁률 하락을 부를 수도 있는 것”이라고 덧붙였다.
 

지방대학의 ‘로컬화’도 우려되는 지점이다.

임성호 대표는 “고교입시에서도 전국단위 규모가 훨씬 인기가 있듯 의대 또한 전국의 우수 인재가 몰린다는 이미지를 통해 긍정적 발전을 할 수 있다”고 말했다.

이어 “단기적으로는 유리할지 몰라도 로컬 이미지가 굳어져 버리면 학생 수가 점점 줄어드는 상황에서 정원을 채우기 어려운 지방 소재 대학들의 경쟁력이 줄어들 가능성을 고려해야 한다”라고 덧붙였다.

한해진기자 hjhan@dailymedi.com
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